Провал Galaxy Fold, кризис идей и будущее смартфонов - Hitecher
Провал Galaxy Fold, кризис идей и будущее смартфонов

Провал Galaxy Fold, кризис идей и будущее смартфонов

написал Pavel Trufanov

Samsung отменила релиз Galaxy Fold. Почему инженеры, дизайнеры и пользователи редко совпадают во взглядах и что ждет индустрию мобильных гаджетов?

Современные производители смартфонов находятся в затруднительном положении. Несмотря на продолжающееся развитие технологий, принципиально улучшить современные смартфоны уже практически невозможно. Следующая революция случится уже при переходе на совершенно новый формат коммуникаций, например, когда появятся квантовые компьютеры или связь, использующая частицы нейтрино.

До появления подобных технологий компании будут конкурировать, стараясь сделать какую-нибудь необычную форму смартфона, встроить в гаджет два экрана или самое большое количество камер. Однако такие устройства могут стать игрушкой для гиков или информационным поводом для технообзорщиков. Завоевать же массовую популярность уже не получится.

Одна из самых обсуждаемых в последние дни новостей — плохо работающий Galaxy Fold, релиз которого уже отложен на неопределенное время. Что же сделала Samsung? Она наконец-то выпустила смартфон необычной формы, со складным экраном, множеством камер...

Складной экран — звучит круто. И это один из трендов в мобильном мире в последнее время. Свои складные гаджеты готовят многие производители. И Samsung, которая уже давно обещала миру гнущиеся дисплеи, постаралась не упустить момент.

К сожалению, у многих технологических изданий и блогеров, которые получили предрелизные экземпляры для обзоров, смартфоны попросту перестали работать. Смартфоны за почти что $2000! После того как обзорщики снимали «защитную пленку» экрана (которая на самом деле не являлась защитной и была важна для работы устройства), на экране появлялись полосы, вмятины или, например, часть экрана переставала работать.

Как такое может быть?

Ситуация довольно странная. Правда, совсем недавно у корейского производителя уже были большие проблемы с новой партией Galaxy Note 7, которые, напомню, самопроизвольно возгорались у пользователей. Компании пришлось отозвать всю партию и частично модернизировать начинку модели. Но в тот раз это все-таки было скорее случаем брака из-за неудачного внутреннего дизайна устройства. Что же произошло в случае с Galaxy Fold?

Боюсь, что то же самое. Из-за того, что в приоритете компании стоял скорейший выпуск смартфона с гибким экраном, процесс проектирования, тестирования и всестороннего анализа архитектуры устройства был существенно урезан.

Но ведь у Samsung было несколько лет на реализацию проекта, возразят многие. Действительно, инженеры компании работали над проектом довольно долго. Но такой долгий срок разработки как раз и говорит о том, что воплотить технологию в жизнь оказалось не так-то просто. Поэтому, когда и другие компании заговорили о выпуске своих гибких смартфонов, Samsung начала спешить, чтобы быть первой, кто выпустит подобное устройство в серийную продажу.

Чтобы убедить потенциальных покупателей в надежности гнущегося экрана, компания провела проверку на сгибание — робот 200 000 раз сгибал и разгибал смартфон. Однако это испытание происходило в лабораторных условиях, робот сгибал устройство строго под одним углом, не расшатывал его, не царапал экран и так далее.

Вполне вероятно, что Samsung недостаточно ответственно отнеслась к выпуску Galaxy Fold из-за того, что в приоритете было производство основной флагманской линейки, и, например, безупречная работа Galaxy S10 стояла на первом месте. Galaxy Fold же — во многом экспериментальный проект, на котором компания вряд ли рассчитывала много заработать.

Так что, несмотря на репутационный удар, будущее компании все-таки скорее зависит от того, будет ли популярен тот же Galaxy S10.

Компромиссы дизайнеров и инженеров

Нередко в самых различных гаджетах мы видим, что задумка дизайнеров оказалась просто нереализуема технически, и производителям пришлось пойти на какие-то компромиссы или даже отказаться от производства устройства.

Недавно так произошло с беспроводной зарядкой AirPower от компании Apple. Инженеры просто не смогли вместить в компактный корпус большое количество катушек так, чтобы вся конструкция не перегревалась и нормально работала. Вполне возможно, что и Galaxy Fold ждет та же судьба, ведь релиз передвинут на неопределенное время.

Десятилетиями конструкторы вдохновляются идеями фантастов. Многие из идей, которые сначала появились в книжках и фильмах, уже являются для нас обычными вещами. И таких технологий довольно много — от космических кораблей и машин с автопилотом до 3D-печати и голосовых помощников.

Современные инженеры продолжают трудиться над тем, что пока что кажется невозможным. Среди подобных вещей много таких, которые, кажется, вот-вот появятся — межпланетные путешествия, голографические изображения, термоядерный синтез и так далее.

Но есть и менее масштабные, но все же давно ожидаемые технологии, среди которых и гнущиеся экраны. На самом деле первые прототипы таких устройств появились уже давно, в том числе и у Samsung. Однако главной проблемой оказалось не само изобретение технологии, а ее воплощение в пригодном для массового пользователя виде. Такой экран должен одновременно не уступать по цветопередаче и другим характеристикам обычным дисплеям, но при этом быть достаточно прочным и устойчивым к царапинам. При этом радиус сгибания должен быть достаточно маленьким, чтобы в сложенном состоянии телефон не был слишком громоздким. Кроме того, в Samsung решили, что раз у телефона будет необычный экран, который и сам по себе стоит дорого, то нужно оснастить гаджет самыми передовыми компонентами, включая чип 5G.

По всем этим пунктам Samsung провалилась, выпустив Galaxy Fold, который хорош только в качестве мини-планшета. И то только до тех пор, пока не появится складка по сгибу посередине экрана.

Дизайнеры компании уже несколько лет назад придумали концепт складного телефона. Затем за дело взялись инженеры, которые пытались воплотить в жизнь задумки дизайнеров. Но оказалось, что толщина сгиба дисплея в сложенном состоянии делает его совершенно неудобным устройством — толстым смартфоном с узким экраном.

Сделать дисплей достаточно прочным у Samsung тоже не получилось, ведь вместо стекла, как у обычных смартфонов, пришлось использовать пластик, который и уступает по прочности, и легче царапается.

В итоге цена в $2000, наверное, действительно соответствует сложности производства. Да и в целом все-таки смартфон создавался как премиальный. Но компромиссы при проектировании оказались настолько противоречивыми, что устройство просто непригодно для работы.

Перспективы: компании против пользователей

Судя по всему, между компаниями и конечными пользователями чаще всего нет достаточно эффективной обратной связи.

Большая часть возможностей современных смартфонов просто игнорируется рядовыми пользователями либо по ненадобности, либо потому, что некоторые функции не так легко найти среди обилия предлагаемых настроек и сервисов.

Однако ведь не только спрос рождает предложение. Многие инновационные разработки компании делают «про запас», на будущее. Такие вещи, как гибкий экран, не особенно нужны на практике, но их будут покупать, потому что это прикольно.

На самом деле за последние годы уже стало понятно, что оптимальная форма смартфона — это что-то типа iPhone 6S. Размер — чтобы помещался в руке, но все было видно. Рамки вокруг экрана — потоньше. Некоторым может понадобиться экран побольше, но в целом конкуренция идет на уровне увеличения памяти и мощности процессора и батареи. Хотя в действительности многие современные процессоры уже имеют избыточную мощность для смартфонов, и производители соревнуются уже не для пользователя, а между собой.

Существенная борьба за пользователя может происходить в сфере бюджетных гаджетов. Обычно людям нужно, чтобы за вменяемые деньги все работало. Поэтому в ближайшее время индустрия и дальше продолжит развиваться в направлении совершенствования утилитарных характеристик смартфонов — качества экрана, количества памяти, мощности батареи и т.д.

До тех пор, пока не появится действительно революционная технология, которая изменит всю сферу связи, разработки компаний во многом будут подчинены желаниям и потребностям пользователей.

Будьте первым, кто оставит комментарий