Робот на атомной тяге будет искать жизнь на Европе - Hitecher
Робот на атомной тяге будет искать жизнь на Европе

Робот на атомной тяге будет искать жизнь на Европе

написал James B. Hutcherson

Новости науки

NASA разрабатывает новый аппарат, который способен пробурить ледяную поверхность спутника Юпитера

Европа — самый известный спутник Юпитера, под ледяным покровом которого находится жидкий океан. Ученые надеются, что в этом океане может существовать жизнь. Но проверить такую гипотезу непросто, так как, по оценкам ученых, толщина льда на Европе может достигать 30 километров.

Исследовательская группа COMPASS из центра Гленна NASA разработала зонд, который мог бы добраться до океана. Автоматизированный аппарат, работающий на атомной энергии, будет бурить ледяной покров, попутно собирая образцы для исследований.

Ученые разработали две версии нового робота, одна из которых использовала бы компактный ядерный реактор, а другая просто содержала бы модуль с источником радиоактивного излучения. В обоих случаях аппарат будет использовать избыточное тепло реакции радиоактивного распада, для того чтобы растапливать лед и продвигаться вглубь планеты.

По мере продвижения в тоннеле зонд будет анализировать образцы льда, которые помогут понять, есть ли на Европе жизнь, или, возможно, она существовала в прошлом. В толще льда аппарат может наткнуться на закрытые озера, из которых также возьмет пробы. Для передачи данных зонд будет тянуть за собой оптоволоконный кабель, соединенный со станцией связи на поверхности спутника, которая будет поддерживать контакт с Землей.

Для воплощения идеи NASA потребуются годы подготовительных работ. Одна из главных сложностей — не нарушить экосистему, которая потенциально может существовать в океане и ледяном покрове Европы. Непростой задачей будет и доставка тяжелого аппарата к спутнику Юпитера.

Сейчас ученые продолжают разрабатывать концепцию зонда, изучая возможные проблемы, которые возникнут в условиях реальной эксплуатации.

Пожалуйста, авторизируйтесь для возможности комментировать